Door grote interesse 25 ploegen in 64e Olympia’s Tour

Met het bekendmaken van zeven continentale ploegen zijn alle deelnemende teams voor de 64e Olympia’s Tour bekend. Van 27 september tot en met 2 oktober gaan 25 ploegen van zes renners om de winst strijden. Door de grote interesse heeft de organisatie besloten om met 25 in plaats van in eerste instantie 20 ploegen te rijden. Met tien internationale landenteams, zeven continentale ploegen en acht Nederlandse clubploegen is voor een mooie mix gekozen.

Met Cycling Team Jo Piels, Metec-TKH Continental Cyclingteam, Rabobank Development Team en SEG Racing Team rijden de vier Nederlandse opleidingsploegen. Baby Dump Cycling Team, Cyclingteam Join-S De Rijke en Parkhotel Valkenburg CT rijden met een gecombineerde ploeg. Dit omdat ze afzonderlijk niet over voldoende beloften beschikken. Met het Lotto-Soudal U23 Team en BMC Development Team zijn er ploegen vastgelegd die zijn gekoppeld aan hun World Tour ploeg.

In een eerder stadium waren al tien landenteams bekend gemaakt. Hiermee heeft Olympia’s Tour van deze landen de grootste talenten en dus potentiële wereldtoppers aan het vertrek. Met Wielervereniging De Jonge Renner is nog één vereniging aan de zeven reeds eerder bekendgemaakte toegevoegd. Met het laten rijden van deze acht ploegen wil Olympia’s Tour een platform bieden aan verenigingen, die serieus aan de opleiding van jonge wielrenners werken.

In overzicht de 25 ploegen:

Internationale selecties: Australië, Denemarken, Finland, Frankrijk, Groot Brittannië, Luxemburg, Noorwegen, Verenigde Staten, Zweden en Zwitserland. 

Continentale ploegen: BMC Development Team, Combinatie Baby Dump Cycling Team/Cyclingteam Join-S De Rijke/Parkhotel Valkenburg CT, Cycling Team Jo Piels, Lotto-Soudal U23, Metec TKH Continentalteam, Rabobank Development Team en SEG Racing Team. 

Nationale clubs: NWVG - Fiets voor een huis (Groningen), Restore Cycling (Pijnacker), Sensa - Kanjers voor Kanjers (Aalten), TWC Het Snelle Wiel (Bladel), WPGA (Amsterdam), Wielervereniging De Jonge Renner (Oosterhout), Wielervereniging Westland Wil Vooruit (Honselersdijk) en Wielervereniging Willebrord Wil Vooruit (Sint Willebrord)

Olympia’s Tour krijgt spetterend slot in Limburg

De 64e Olympia’s Tour krijgt komend jaar een Limburgs finaleweekeinde. Nadat op zaterdag 1 oktober 2016 de internationale beloftentop neerstrijkt in Reuver (gemeente Beesel), wacht de renners op de afsluitende zondag 2 oktober een loodzware etappe door het Limburgse heuvelland met start in Margraten en finish in Noorbeek.

Dankzij het akkoord met de genoemde gemeenten krijgt de organisatie van de oudste etappekoers van Nederland de zo vurig gewenste zware slotetappe in Zuid-Limburg, waarmee de strijd om de eindzege tot het laatst open blijft. Burgemeester Dieudonné Akkermans: “Ik ben er trots op dat de wielerklassieker Olympia's Tour in 2016 te gast is op het balkon van Nederland, in de Bloesem van het Zuiden, Eijsden-Margraten!”. In de afsluitende etappe in de gemeente Eijsden-Margraten krijgen de renners in 150 kilometer maar liefst 28 Limburgse hellingen voorgeschoteld.

De deelnemers aan de eerste Olympia’s Tour voor beloften leggen eerst een grote lus door Zuid-Limburg af van 75 kilometer. Daarin moeten onder meer de Schweiberg, de Gulperberg en de Camerig verteerd worden. Vervolgens wordt drie keer een lus van 25 kilometer afgelegd met de Hoesberg, de Bukel, de Banholtergrubbe, Piemert, en Schey. “We gaan de finishlijn trekken op het steile Mheerelindje, waar de renners bergop hun laatste meters van deze ronde af leggen op zoek naar dagsucces en misschien wel de eindwinst, “ aldus Roy Packbier van de lokale organisatie Stichting Wielersport Margraten, een ervaren organisatie die al zes keer tekende voor een Nederlands kampioenschap mountainbike in Noorbeek.

Organisator Thijs Rondhuis: “We zijn erg blij met de gemeente Eijsden-Margraten een enthousiaste wielergemeente te hebben gevonden en zijn ook veel dank verschuldigd aan de ervaren en betrokken lokale organisatie. Zowel sportief als logistiek is dit de ideale afsluiting van onze ronde.”

Daags voor die spetterende slotetappe is Olympia’s Tour te gast in de gemeente Beesel, waar Reuver al voor de zesde keer voor een etappe in deze ronde tekent. De gemeente, de verantwoordelijke stichting en de wedstrijdorganisatie zijn nog met elkaar in gesprek over het parcours en de precieze invulling van de dag. Maar Rondhuis weet één ding zeker: “De ambiance is in Reuver verzekerd. De enthousiaste stichting zorgt door de combinatie van de wielersport met randactiviteiten voor een goed gevulde finishomgeving. In 2015 was de etappe druk bezocht, zeer geslaagd en daarom passend als zaterdagetappe.”

Sterk internationaal deelnemersveld beloning voor nieuwe koers Olympia’s Tour

Sterk internationaal deelnemersveld beloning voor nieuwe koers Olympia’s Tour

Met het vast leggen van tien sterke landenploegen heeft Olympia’s Tour de wind in de zeilen bij het varen van een nieuwe koers. De oudste etappewedstrijd van Nederland besloot zichzelf voor het komende jaar te positioneren als beloftenwedstrijd en op de internationale wielerkalender te verhuizen van mei naar september. De nieuwe datum, twee weken voor het wereldkampioenschap, blijkt een schot in de roos.

Voor de 64e editie zijn inmiddels tien landenteams vastgelegd:

Australië, Denemarken, Finland, Frankrijk, Groot Brittannië, Letland, Luxemburg, Noorwegen, Verenigde Staten en Zweden. 

Door het vastleggen van deze sterke wielernaties strijden van 27 september tot en met 2 oktober 2016 de beste internationale talentvolle beloften tegen de belangrijkste Nederlandse talenten in Olympia’s Tour. Daarmee wordt één van de doelstellingen van de organisatie gerealiseerd.

Op dit moment zijn met Noorwegen, Denemarken en Frankrijk drie landen uit de top vijf van de Nations Cup 2015, het UCI klassement voor renners tot 23 jaar, vastgelegd.  De bondscoaches hebben aangegeven allemaal met hun WK-selectie naar Olympia’s Tour te komen.

Hiermee krijgt  de wedstrijd gegarandeerd de beste renners onder 23 jaar van de wereld aan de start en zijn de wereldtoppers van de toekomst in Nederland actief. Deze landenploegen zullen het gaan opnemen tegen de Nederlandse en buitenlandse continentale ploegen. De samenstelling van dit deel van het rennersveld wordt later door de organisatie bekend gemaakt.

Zeven clubteams geven doelstelling Olympia’s Tour vorm

Dat Olympia’s Tour ook in trek is bij de Nederlandse ploegen, blijkt uit de vele aanmeldingen van clubploegen. Olympia’s Tour wil in Nederland een bijdrage leveren aan de opleiding van wielrenners onder 23 jaar en geeft daarom zeven clubteams de gelegenheid om te starten.

 In de 64e editie krijgen de volgende verenigingen startgerechtigdheid:

-         NWVG - Fiets voor een huis (Groningen)
Restore Cycling (Pijnacker)
Sensa - Kanjers voor Kanjers (Aalten)
TWC Het Snelle Wiel (Bladel)
WPGA (Amsterdam)
Wielervereniging Westland Wil Vooruit (Honselersdijk)
Wielervereniging Willebrord Wil Vooruit (Sint Willebrord)

Met het toelaten van deze ploegen geeft Olympia’s Tour de gelegenheid aan jong Nederlands talent om zich te meten met de wereldtop. Hiermee gaat deze Nederlandse wedstrijd weer terug naar haar kernwaarde. Overigens keert door de deelname van WPGA, waar A.S.C. Olympia deel vanuit maakt, de vereniging die Olympia’s Tour in 1909 voor het eerst organiseerde terug in de koers.

Met de tien eerder bekend gemaakte landenteams staat de teller nu op zeventien ploegen. Dit aantal wordt nog aangevuld met Nederlandse en buitenlandse continentale ploegen. De samenstelling van dit deel van het rennersveld wordt spoedig bekend gemaakt.

Olympia’s Tour gaat in 2016 als internationale beloftenwedstrijd verder

Olympia’s Tour gaat vanaf 2016 als internationale beloftenwedstrijd door het leven en wordt in een andere periode van het jaar verreden. Niet meer in mei, maar van 27 september tot en met 2 oktober. De organisatie wil met de focus op renners van -23 jaar terug te keren naar de kernwaarde van de oudste rittenkoers van Nederland. Dat was van oudsher een podium te geven aan talenten om zich in de kijker te rijden bij profteams. Naar de mening van koersdirecteur Thijs Rondhuis was dat uitgangspunt te ver uit beeld geraakt de afgelopen jaren. “Vorig jaar lag de focus op het behoud van de wedstrijd, nu willen we Olympia’s Tour een duidelijk omlijnde toekomst geven.” Op dit moment is de organisatie druk bezig het etappeschema vorm te geven voor 2016 en in gesprek met potentiële (hoofd)sponsoren. Nadat 3M vorig jaar de ronde redde blijft het bedrijf ook in 2016 betrokken bij Olympia’s Tour. Wel is er ruimte voor een nieuwe hoofdsponsor.

Bij de verandering van status hoort ook een nieuwe datum. In 2016 is dat 27 september tot en met 2 oktober. Rondhuis: “De meiperiode was simpelweg te druk en daardoor was een formeren van een sterk deelnemersveld telkens een enorme uitdaging.  Door een vaste datum te kiezen op twee weken voor het WK – komend jaar wordt dat laat verreden in Qatar als gevolg van de warmte – hopen we een aantrekkelijke  voorbereidingswedstrijd te worden voor de beloftenwedstrijd op het wereldkampioenschap. Verschillende landen hebben aangegeven behoefte te hebben aan een dergelijke laatste test voor hun beloften. We hopen zo de beste aanstormende talenten van de wereld in onze wedstrijd aan de start te krijgen. Mannen die we niet veel later ook in het profpeloton zien schitteren.”

Ook aan  de Nederlandse ploegen zal Olympia’s Tour een podium blijven bieden.  Hun renners kunnen volgens Rondhuis de degens kruisen met hun bestelandgenoten uit het buitenland. “Daarmee zullen hun eventuele dagzeges en andere prestaties nog meer waarde krijgen, ook in de ogen van eventueel geïnteresseerde profformaties.” De organisatie geeft komend jaar startgelegenheid aan 20 ploegen van zes renners per team.

                                                                                                        

De winnaars van alle leiderstruien na afloop van de editie in 2015. 

Onderstaand een samenvatting van de slotetappe in Rijswijk van 2015.