Olympia's Tour keert terug naar Hardenberg

De vierde etappe van Olympia's Tour vindt op vrijdag 8 september plaats in Hardenberg. Daarmee keert de ronde terug naar deze Overijsselse gemeente, nadat de etappekoers voor beloften vorig jaar al van start ging in Hardenberg met een ploegentijdrit. Ook in eerdere edities was deze gemeente gastheer van de ronde, die nog op zoek is naar een hoofdsponsor in 2017.

Werd in 2016 gestart met een ploegentijdrit in Hardenberg, dit jaar is een reguliere etappe voorzien van 143 kilometer. Nadat de renners een grote lus door de regio voorgeschoteld krijgen, volgt na doorkomst nog een kleinere lus van 33 kilometer. De gehele gemeente Hardenberg wordt aan gedaan, maar ook regionale buurtgemeenten mogen de meest talentvolle wielerbeloften verwachten. De route gaat door Hardenberg, De Krim, Dedemsvaart, Ommen, Lemele, Sibculo, Bergentheim en Rheeze. Daarbij krijgen de renners ook de Lelemelerberg voorgeschoteld, bekend van de Ster van Zwolle en de Ronde van Overijssel.

Wethouder Douwe Prinsse van Hardenberg is blij dat Olympia's Tour Hardenberg opnieuw aandoet, nadat de komst van de oudste etappekoers van Nederland vorig jaar enthousiast werd ontvangen door ondernemers, inwoners, deelnemers en wielerfans. "Extra mooi is het dan ook dat alle grote kernen van de gemeente worden aangedaan, zodat alle inwoners van Olympia's Tour kunnen genieten." Koersdirecteur Thijs Rondhuis van Olympia's Tour voegt toe. "We zijn blij weer neer te mogen strijken in Hardenberg. In deze fietsvriendelijke en sportenthousiaste regio mogen de renners en onze gasten op een warm onthaal rekenen en krijgen ze een mooi stukje Nederland voorgeschoteld, waarin het prettig fietsen is."

Olympia's Tour op zoek naar nieuwe hoofdsponsor

Olympia's Tour moet op zoek naar een nieuwe hoofdsponsor. De oudste rittenkoers van Nederland, sinds 1909, heeft de nieuwe geldschieter(s) nodig om het voortbestaan van de ronde te kunnen garanderen. Koersdirecteur Thijs Rondhuis kon in 2015 en voor een deel ook in 2016 op hoofdsponsor 3M rekenen, maar dit bedrijf heeft aangegeven andere keuzes te maken in het toekomstige sponsorbeleid.

Olympia's Tour geniet internationale bekendheid als de wedstrijd waar Nederlands en buitenlands talent zich profileren kan. Talenten als Dylan van Baarle, Niki Terpstra, Lars Boom en in een verder verleden Leo van Vliet en Servais Knaven dwongen met opvallende prestaties in deze ronde een profcontract af.

Rondhuis geeft zijn organisatie acht weken om nieuwe financiering te vinden voor de ronde, die vanaf 2016 als internationale beloftenkoers wordt georganiseerd. "Daarmee vervullen we weer de rol, die we van oudsher hebben: Nederlands talent een podium bieden om zich te profileren aan teams, publiek en media. Door een beloftenkoers te worden, is dat profiel weer scherper neer gezet. Een keuze die bij de teams en de betrokken gemeenten, die als etappeplaats dienen, zeer enthousiast is onthaald. Onze eerste echte belofteneditie in 2016 was een schot in de roos. Op twee weken van het wereldkampioenschap zagen we de internationale top onder de 23 jaar op de toppen van hun kunnen aan het werk. Naast de Nederlandse continentale en clubploegen stonden er negen nationale selecties aan het vertrek. Niet voor niets gebruikte de latere wereldkampioen Halvorsen onze ronde om vorm op te doen richting het WK in Qatar."

De betrokken gemeenten zorgen echter voor een deel van het mogelijk maken van een zesdaagse etappekoers door Nederland. Rondhuis: "Een ander deel moet komen van de shirtsponsors van de klassementen en in het bijzonder van een hoofdsponsor. We zoeken naar een bedrijf dat affectie heeft met de sport en/of de ontwikkeling van talent. En bieden een internationaal podium met een wedstrijd die vooral in eigen land enorm veel goodwill geniet onder de sportliefhebbers." De komende editie vindt plaats van 5 tot en met 10 september. De organisatie verwacht de komende weken het etappeschema volledig in te vullen.


Een passage in Zuid-Limburg tijdens de slotetappe op 2 oktober 2016

 

Olympia's Tour heeft slotweekend in Limburg

Het slotweekend van Olympia's Tour speelt zich ook in 2017 in de provincie Limburg af. Op zondag wordt de internationale beloftenkoers beslist met een loodzware koninginnenetappe door het Zuid-Limburgse heuvellandschap, een dag eerder strijkt het peloton neer in de gemeente Beesel. Een traditionele stop in het routeschema van Olympia's Tour, maar wel met een nieuwe start- en finishplaats.

Die voorlaatste rit in de oudste rittenkoers van Nederland leidt namelijk na de start in Offenbeek naar het Duitse Bruggen en vervolgens terug naar Offenbeek. Een rit waarbij letterlijk en figuurlijk grenzen worden overschreden, omdat een deel van de etappe zich afspeelt op Duits grondgebied. Het parcours is grotendeels gelijk aan vorig jaar, met uitzondering van de start- en aankomstplaats. Rond Offenbeek worden vervolgens drie plaatselijke ronden verreden. De datum voor deze rit is zaterdag 9 september.


De Brit Christopher Latham zegevierde in 2016 in de massasprint in Reuver

Op zondag 10 september voert een loodzware slotetappe van Margraten naar Noorbeek. Dankzij de gemeente Eijsden-Margraten kan deze opnieuw op het vorig jaar zeer selectief gebleken parcours verreden worden. Dat betekent dat de renners een zware finale wacht met finish op de steile slotbeklimming van het Mheerelindje in Noorbeek. Maar liefst 33 beklimmingen wachten op de coureurs in deze 180 kilometer lange rit.


Martijn Budding won in 2016 op het Mheerelindje in Noorbeek

Olympia's Tour is sinds vorig jaar een beloftenwedstrijd, die door de renners gebruikt kan worden als voorbereiding op het wereldkampioenschap. De wereldkampioen van vorig jaar, de Noor Kristoffer Halvorsen, verzilverde zijn in Olympia's Tour getoonde vorm door de wereldtitel te veroveren in Qatar eind 2016. Het WK vindt dit jaar plaats in het Noorse Bergen. De organisatie van Olympia’s Tour - die plaats vindt van 5 tot en met 10 september - heeft ook dit jaar een deelnemersveld voor ogen met een stevig Nederlands aandeel, maar ook kwalitatief hoogstaande concurrentie uit het buitenland.
 

Drie opleidingsploegen WorldTour-teams in Olympia's Tour

Olympia's Tour mag ook dit jaar enkele sterke internationale teams aan de start verwelkomen. De opleidingsploegen van de toonaangevende WorldTour-teams BMC, Lotto-Soudal en Team Sunweb hebben hun komst toegezegd. Zij nemen het van 5 tot en met 10 september op tegen veertien ploegen van Nederlandse bodem. De organisatie verwacht de komende periode nog enkele nationale selecties aan het deelnemersveld toe te kunnen voegen.

Koersdirecteur Thijs Rondhuis is blij met de toezegging van deze opleidingsteams van de sterkste teams van de wereld. "Met de toevoeging van nog enkele sterke nationale ploegen weten we ons er in september van verzekerd dat we de grootste talenten onder 23 jaar aan het vertrek hebben. Met ook nog eens de sterkste Nederlandse continentale teams en clubploegen is een mooie strijd te verwachten voor de eindzege. En maken we onze ambitie waar om - in de aanloop naar het wereldkampioenschap in Bergen - als oudste rittenkoers van Nederland ruim baan te geven aan de wielertalenten van morgen."

Eerder werden al de continentale formaties Destil-Piels, SEG Racing Academy ,Metec-TKH, Baby-Dump,Delta Cycling Team en Monkey Town CT en het landelijke sponsorteam Vlasman Cycling Team gecontracteerd. De vijf clubteams die afgelopen jaar mee deden, keren terug naar de ronde: TWC Het Snelle Wiel, Sensa Kanjers voor Kanjers, Wielerploeg Groot-Amsterdam, WV De Jonge Renner en Westland Wil Vooruit. Daar worden komend jaar de NWV Groningen en WV De IJsselstreek aan toe gevoegd.

Het slotweekend van Olympia's Tour speelt zich ook in 2017 in de provincie Limburg af. Op zondag wordt de internationale beloftenkoers beslist met een loodzware koninginnenetappe door het Zuid-Limburgse heuvellandschap, een dag eerder strijkt het peloton neer in de gemeente Beesel. Een traditionele stop in het routeschema van Olympia's Tour, maar wel met een nieuwe start- en finishplaats.

Olympia's Tour met zeven clubteams in 2017

Olympia's Tour heeft opnieuw een aantal teams vast gelegd voor de komende editie van de internationale wielerwedstrijd voor beloften (-23). De oudste rittenkoers van Nederland geeft in 2017 startgelegenheid aan zeven clubploegen, dat zijn er twee meer in vergelijking met afgelopen jaar. In totaal liggen daarmee veertien ploegen vast voor de wedstrijd die verreden wordt van 5 tot en met 10 september.

De vijf clubteams die afgelopen jaar mee deden, keren terug naar de ronde: TWC Het Snelle Wiel, Sensa Kanjers voor Kanjers, Wielerploeg Groot-Amsterdam, WV De Jonge Renner en Westland Wil Vooruit. Daar worden komend jaar de NWV Groningen en WV De IJsselstreek aan toe gevoegd. Koersdirecteur Thijs Rondhuis is blij de Nederlandse inbreng aan Olympia's Tour nu ingevuld te hebben. Hij is van mening dat de clubs een toegevoegde waarde hebben voor zijn wedstrijd. "De clubs zijn belangrijk voor het Nederlandse wielrennen, maar de clubploegen van 2016 hebben mij ook wel degelijk positief verrast. Het niveau van deze teams was dusdanig hoog dat zij zich moeiteloos staande konden houden in onze ronde. We willen met de uitbreiding van het aantal teams ook een kans geven aan Nederlandse clubploegen, die willen investeren in het Nederlandse wielrennen.”

Eerder werden al de continentale formaties Destil-Piels, SEG Racing Academy, Metec-TKH, Baby-Dump, Delta Cycling Team en Monkey Town CT en het landelijke sponsorteam Vlasman Cycling Team gecontracteerd. De komende periode wordt het deelnemersveld aangevuld met enkele buitenlandse sponsorteams en landenselecties, waardoor de Nederlandse beloftentop het op eigen terrein kan opnemen tegen de beste renners van de wereld in hun leeftijdsklasse.