Drie opleidingsploegen WorldTour-teams in Olympia's Tour

Olympia's Tour mag ook dit jaar enkele sterke internationale teams aan de start verwelkomen. De opleidingsploegen van de toonaangevende WorldTour-teams BMC, Lotto-Soudal en Team Sunweb hebben hun komst toegezegd. Zij nemen het van 5 tot en met 10 september op tegen veertien ploegen van Nederlandse bodem. De organisatie verwacht de komende periode nog enkele nationale selecties aan het deelnemersveld toe te kunnen voegen.

Koersdirecteur Thijs Rondhuis is blij met de toezegging van deze opleidingsteams van de sterkste teams van de wereld. "Met de toevoeging van nog enkele sterke nationale ploegen weten we ons er in september van verzekerd dat we de grootste talenten onder 23 jaar aan het vertrek hebben. Met ook nog eens de sterkste Nederlandse continentale teams en clubploegen is een mooie strijd te verwachten voor de eindzege. En maken we onze ambitie waar om - in de aanloop naar het wereldkampioenschap in Bergen - als oudste rittenkoers van Nederland ruim baan te geven aan de wielertalenten van morgen."

Eerder werden al de continentale formaties Destil-Piels, SEG Racing Academy ,Metec-TKH, Baby-Dump,Delta Cycling Team en Monkey Town CT en het landelijke sponsorteam Vlasman Cycling Team gecontracteerd. De vijf clubteams die afgelopen jaar mee deden, keren terug naar de ronde: TWC Het Snelle Wiel, Sensa Kanjers voor Kanjers, Wielerploeg Groot-Amsterdam, WV De Jonge Renner en Westland Wil Vooruit. Daar worden komend jaar de NWV Groningen en WV De IJsselstreek aan toe gevoegd.

Het slotweekend van Olympia's Tour speelt zich ook in 2017 in de provincie Limburg af. Op zondag wordt de internationale beloftenkoers beslist met een loodzware koninginnenetappe door het Zuid-Limburgse heuvellandschap, een dag eerder strijkt het peloton neer in de gemeente Beesel. Een traditionele stop in het routeschema van Olympia's Tour, maar wel met een nieuwe start- en finishplaats.

Olympia's Tour heeft slotweekend in Limburg

Het slotweekend van Olympia's Tour speelt zich ook in 2017 in de provincie Limburg af. Op zondag wordt de internationale beloftenkoers beslist met een loodzware koninginnenetappe door het Zuid-Limburgse heuvellandschap, een dag eerder strijkt het peloton neer in de gemeente Beesel. Een traditionele stop in het routeschema van Olympia's Tour, maar wel met een nieuwe start- en finishplaats.

Die voorlaatste rit in de oudste rittenkoers van Nederland leidt namelijk na de start in Offenbeek naar het Duitse Bruggen en vervolgens terug naar Offenbeek. Een rit waarbij letterlijk en figuurlijk grenzen worden overschreden, omdat een deel van de etappe zich afspeelt op Duits grondgebied. Het parcours is grotendeels gelijk aan vorig jaar, met uitzondering van de start- en aankomstplaats. Rond Offenbeek worden vervolgens drie plaatselijke ronden verreden. De datum voor deze rit is zaterdag 9 september.


De Brit Christopher Latham zegevierde in 2016 in de massasprint in Reuver

Op zondag 10 september voert een loodzware slotetappe van Margraten naar Noorbeek. Dankzij de gemeente Eijsden-Margraten kan deze opnieuw op het vorig jaar zeer selectief gebleken parcours verreden worden. Dat betekent dat de renners een zware finale wacht met finish op de steile slotbeklimming van het Mheerelindje in Noorbeek. Maar liefst 33 beklimmingen wachten op de coureurs in deze 180 kilometer lange rit.


Martijn Budding won in 2016 op het Mheerelindje in Noorbeek

Olympia's Tour is sinds vorig jaar een beloftenwedstrijd, die door de renners gebruikt kan worden als voorbereiding op het wereldkampioenschap. De wereldkampioen van vorig jaar, de Noor Kristoffer Halvorsen, verzilverde zijn in Olympia's Tour getoonde vorm door de wereldtitel te veroveren in Qatar eind 2016. Het WK vindt dit jaar plaats in het Noorse Bergen. De organisatie van Olympia’s Tour - die plaats vindt van 5 tot en met 10 september - heeft ook dit jaar een deelnemersveld voor ogen met een stevig Nederlands aandeel, maar ook kwalitatief hoogstaande concurrentie uit het buitenland.
 

Olympia's Tour legt eerste ploegen voor 2017 vast

 

De organisatie van Olympia's Tour heeft de eerste zeven ploegen gecontracteerd voor de komende editie van Neerlands oudste rittenkoers, sinds de afgelopen editie verreden als beloftenkoers (-23).

Het gaat om de zes Nederlandse continentale formaties, aangevuld met het landelijk opererende Vlasman Cycling Team. Koersdirecteur Thijs Rondhuis is blij dat de continentale teams van Destil-Piels, SEG Racing Team, Metec-TKH, Baby-Dump, Delta Cycling Team en Monkey Town CT komend jaar allen een eigen team aan het vertrek kunnen brengen, waar vorig jaar door sommige formaties een combinatie moest worden aan gegaan.

"Olympia's Tour is de wedstrijd waarin Nederlandse talenten het op kunnen nemen tegen een aantal sterke buitenlandse teams. Goed om te zien dat bij alle Nederlandse continentale teams die nadruk op opleiding steeds nadrukkelijker zichtbaar wordt," zegt Rondhuis. De organisatie van Olympia's Tour is achter de schermen druk bezig met het vastleggen van een aantal buitenlandse teams en Nederlandse clubteams. Rondhuis: "Voor komend jaar geldt dat we bij de buitenlandse formaties vooral zoeken naar de meerwaarde van deze ploegen. De uitgenodigde teams moeten enige tegenstand kunnen bieden aan de Nederlandse renners op alle terreinen."

Olympia's Tour werd in 2016 door nationale landenteams gebruikt als voorbereiding op het WK in Qatar. De Noor Kristoffer Halvorsen won twee etappes in de Nederlandse ronde en liet zich vervolgens tot wereldkampioen bij de beloften kronen. De wedstrijd is komend jaar voorzien van 5 tot en met 10 september.

Olympia's Tour met zeven clubteams in 2017

Olympia's Tour heeft opnieuw een aantal teams vast gelegd voor de komende editie van de internationale wielerwedstrijd voor beloften (-23). De oudste rittenkoers van Nederland geeft in 2017 startgelegenheid aan zeven clubploegen, dat zijn er twee meer in vergelijking met afgelopen jaar. In totaal liggen daarmee veertien ploegen vast voor de wedstrijd die verreden wordt van 5 tot en met 10 september.

De vijf clubteams die afgelopen jaar mee deden, keren terug naar de ronde: TWC Het Snelle Wiel, Sensa Kanjers voor Kanjers, Wielerploeg Groot-Amsterdam, WV De Jonge Renner en Westland Wil Vooruit. Daar worden komend jaar de NWV Groningen en WV De IJsselstreek aan toe gevoegd. Koersdirecteur Thijs Rondhuis is blij de Nederlandse inbreng aan Olympia's Tour nu ingevuld te hebben. Hij is van mening dat de clubs een toegevoegde waarde hebben voor zijn wedstrijd. "De clubs zijn belangrijk voor het Nederlandse wielrennen, maar de clubploegen van 2016 hebben mij ook wel degelijk positief verrast. Het niveau van deze teams was dusdanig hoog dat zij zich moeiteloos staande konden houden in onze ronde. We willen met de uitbreiding van het aantal teams ook een kans geven aan Nederlandse clubploegen, die willen investeren in het Nederlandse wielrennen.”

Eerder werden al de continentale formaties Destil-Piels, SEG Racing Academy, Metec-TKH, Baby-Dump, Delta Cycling Team en Monkey Town CT en het landelijke sponsorteam Vlasman Cycling Team gecontracteerd. De komende periode wordt het deelnemersveld aangevuld met enkele buitenlandse sponsorteams en landenselecties, waardoor de Nederlandse beloftentop het op eigen terrein kan opnemen tegen de beste renners van de wereld in hun leeftijdsklasse.

Tweevoudig etappewinnaar Halvorsen wereldkampioen in Qatar

De wereldtitel bij de beloften is donderdag gewonnen door Kristoffer Halvorsen. De Noor won in de aanloop naar het WK in Doha (Qatar) twee ritten in Olympia's Tour. Thijs Rondhuis is als organisator van de oudste etappekoers van Nederland erg blij dat zijn wedstrijd op deze manier perfect is gepositioneerd als voorbereidingswedstrijd op het WK voor beloften. "Het was de eerste keer om in onze wedstrijd deze talentvolle categorie ruim baan te geven en onze wedstrijd op twee weken voor het wereldkampioenschap te laten verrijden. We zien de titel van Halvorsen, maar ook de sterke prestaties van andere uitblinkers van Olympia's Tour op dit WK, als bevestiging dat we een juiste keuze hebben gemaakt."

Halvorsen boekte in Gendringen een etappezege

Halvorsen kwam met de Noorse selectie naar Olympia's Tour eind september, begin oktober om zich specifiek voor te bereiden op een sprintscenario in Qatar. In de etappeplaatsen Gendringen en Zutphen toonde hij zich de snelste van de internationale beloftentop. ""We komen ons hier voorbereiden op het WK in Qatar en specifiek de voorbereiding voor de sprint. De ploeg heeft laten zien dat we steeds beter op elkaar ingespeeld raken en we verlaten Olympia's Tour dan ook in het vertrouwen dat we klaar zijn voor het wereldkampioenschap" liet hij toen optekenen.

Koersdirecteur Thijs Rondhuis hoopt de komende jaren de vruchten te plukken van deze succesvolle WK-aanloop van Halvorsen. "We hebben er specifiek voor gekozen om onze wedstrijd te organiseren voor de toppers van morgen, de aankomende sterren bij de profs. Door enkele weken voor het WK te organiseren, kunnen we met ons parcours inspelen op de behoeften die er zijn in de voorbereiding op de mondiale titelstrijd. Met een slotetappe in Limburg was dat nu ook voor de specialisten heuvelop interessant, maar met name de sprinters konden nu onze wedstrijd als perfecte generale repetitie laten fungeren. En dat geldt natuurlijk ook voor de tijdrijders. Miles Scotson won de rit tegen de klok in Olympia's Tour en verovert brons op het WK. Mooi dat het uitpakt zoals we voor ogen hadden."